名誉除隊とは?

米国では、軍人としての勤務成績が概ね良好で、軍法会議または民事訴訟などの対象にならなかった場合に、退役時に、名誉除隊証書が交付される。3年以上の軍歴を有する名誉除隊者には「善行章」(en:Good Conduct Medal)も授与される。

アメリカ社会では軍歴が重視されるため、名誉除隊の資格の社会的認知は高い。そのため、社会生活上の様々な場面で名誉除隊の資格は必要となり、あるいは資格の所持によって多くのことが有利に働く。

除隊後の福利厚生社会保障年金において普通除隊よりも上乗せがあり、職業訓練や進学などの援助などの保障制度も手厚くなっている。また民間でもローンの金利優遇などを実施する企業が多い。

また、名誉除隊となった際に交付される「名誉除隊証書」は、大きなアピールポイントになっており、州によっては公務員(警察・消防)や名誉職になるための必要条件や優遇条件(採用試験の簡略化)になっていたり、永住権保持者なら市民権付与審査で優遇されるなど、再就職やその後の人生に影響を及ぼすケースも少なくない。

この様に、名誉除隊の資格の有無はアメリカ社会においては重要なものとなっており、試験などを通じて取得するものではないが、事実上は国家による資格のひとつとなっている。